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巨型冰川消退露出新的南極島嶼

來源:中國科學報 日期:2020年03月09日

2月初,研究人員在南極西部的松島灣首次發現了這一露出頭的巖石。圖片來源:Gui Bortolotto 

2月早些時候,在南極洲海岸附近進行的一次科學考察發現了一個沒有出現在地圖上的島嶼。這一發現表明,由于氣候變化,南極洲的變化速度有多快。


“我想我看到了巖石,”當考察船Nathaniel B.Palmer經過南極洲松島灣時,船上的一名工作人員喊道。在查閱了海圖之后,船員們意識到他們看到的是一個全新的島嶼。船上的每個人都爭先恐后地去看這片巖石覆蓋的冰層,并提出可能的名字,這引起了一陣騷動。不過,得克薩斯州休斯頓大學的海洋地質學家Julia Wellner表示,喧囂很快就被這一發現的科學意義所取代。


Wellner是Thwaites冰川近海研究項目的主要研究人員之一,該項目是研究南極西部大型冰川穩定性的國際合作項目的一部分。到目前為止,由于天氣惡劣,探險隊無法從裸露的海岸線采集樣本,但Wellner表示,對該島嶼進行調查是科學團隊的首要任務之一。


盡管這座島嶼大得足以被衛星觀測到,但它的冰蓋幫助它逃過了之前的探測。由于很少有船能航行到如此之南,Wellner團隊可能是第一個關注它的人。研究人員還不知道它已經超過了海平面多長時間,但很可能是由于氣候變化,使這片土地暴露了出來。


得克薩斯州A&M大學的冰川地質學家LindsayProthro解釋說,隨著南極洲西部冰川的消退,它們釋放了對地殼的壓力,使地殼得以反彈和上升。從新發現的島嶼上采集的樣本可以幫助研究人員確定大陸抬升的速度有多快,這將會改善他們對附近冰川變化的建模方式。


夏洛茨維爾市弗吉尼亞大學的冰川地質學家Lauren Simkins說,快速的反彈可能會增加對剩余冰蓋的壓力,導致其更快地破裂。但是,上升的大陸架也可能固定冰川,增加冰川的穩定性,減緩其向海洋移動的速度。Simkins說,這座島嶼可以提供一個很好的現實研究案例。


弗吉尼亞州亞歷山大市美國國家科學基金會冰川學項目負責人Paul Cutler表示,隨著冰蓋消退,新島嶼的出現并不令人感到意外。過去幾年里,加拿大北極地區和格陵蘭島出現了新的島嶼。Cutler說,這是一個令人興奮的機會,可以將地球上一個研究尚不足的地區的地質歷史拼湊起來。


由于Palmer號考察船要到3月25日才能返回港口,所以一個多月后才會有初步研究結果。但冰川學家對這一發現為他們的領域帶來的可能性感到興奮。Simkins說:“這座小島可能蘊藏著很多線索。”


相關論文信息:https://doi.org/10.1038/d41586-020-00489-4

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